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Ein offener Brief Januar 30, 2009, 8:07

Posted by Lila in Land und Leute.

Das kam soeben in meiner Mail an, geschickt von Noemi Ragen.

An Open Letter to A citizen Of Gaza:
I Am the Soldier Who Slept In Your Home:

By: Yishai G (reserve soldier)
[Originally published in Hebrew in Maariv]


While the world watches the ruins in Gaza, you return to your home which remains standing. However, I am sure that it is clear to you that someone was in your home while you were away.

I am that someone.

I spent long hours imagining how you would react when you walked into your home. How you would feel when you understood that IDF soldiers had slept on your mattresses and used your blankets to keep warm.

I knew that it would make you angry and sad and that you would feel this violation of the most intimate areas of your life by those defined as your enemies, with stinging humiliation. I am convinced that you hate me with unbridled hatred, and you do not have even the tiniest desire to hear what I have to say. At the same time, it is important for me to say the following in the hope that there is even the minutest chance that you will hear me.

I spent many days in your home. You and your family’s presence was felt in every corner. I saw your family portraits on the wall, and I thought of my family. I saw your wife’s perfume bottles on the bureau, and I thought of my wife. I saw your children’s toys and their English language schoolbooks. I saw your personal computer and how you set up the modem and wireless phone next to the screen, just as I do.

I wanted you to know that despite the immense disorder you found in your house that was created during a search for explosives and tunnels (which were indeed found in other homes), we did our best to treat your possessions with respect. When I moved the computer table, I disconnected the cables and lay them down neatly on the floor, as I would do with my own computer. I even covered the computer from dust with a piece of cloth. I tried to put
back the clothes that fell when we moved the closet although not the same as you would have done, but at least in such a way that nothing would get lost.

I know that the devastation, the bullet holes in your walls and the destruction of those homes near you place my descriptions in a ridiculous light. Still, I need you to understand me, us, and hope that you will channel your anger and criticism to the right places.

I decided to write you this letter specifically because I stayed in your home.

I can surmise that you are intelligent and educated and there are those in your household that are university students. Your children learn English, and you are connected to the Internet. You are not ignorant; you know what
is going on around you.

Therefore, I am sure you know that Qassam rockets were launched from your neighborhood into Israeli towns and cities.

How could you see these weekly launches and not think that one day we would say „enough“?! Did you ever consider that it is perhaps wrong to launch rockets at innocent civilians trying to lead a normal life, much like you? How long did you think we would sit back without reacting?

I can hear you saying „it’s not me, it’s Hamas“. My intuition tells me you are not their most avid supporter. If you look closely at the sad reality in which your people live, and you do not try to deceive yourself or make
excuses about „occupation“, you must certainly reach the conclusion that the Hamas is your real enemy.

The reality is so simple, even a seven year old can understand: Israel withdrew from the Gaza strip, removing military bases and its citizens from Gush Katif. Nonetheless, we continued to provide you with electricity, water, and goods (and this I know very well as during my reserve duty I guarded the border crossings more than once, and witnessed hundreds of trucks full of goods entering a blockade-free Gaza every day).

Despite all this, for reasons that cannot be understood and with a lack of any rational logic, Hamas launched missiles on Israeli towns. For three years we clenched our teeth and restrained ourselves. In the end, we could not take it anymore and entered the Gaza strip, into your neighborhood, in order to remove those who want to kill us. A reality that is painful but very easy to explain.

As soon as you agree with me that Hamas is your enemy and because of them, your people are miserable, you will also understand that the change must come from within. I am acutely aware of the fact that what I say is easier
to write than to do, but I do not see any other way. You, who are connected to the world and concerned about your children’s education, must lead, together with your friends, a civil uprising against Hamas.

I swear to you, that if the citizens of Gaza were busy paving roads, building schools, opening factories and cultural institutions instead of dwelling in self pity, arms smuggling and nurturing a hatred to your Israeli

neighbors, your homes would not be in ruins right now. If your leaders were not corrupt and motivated by hatred, your home would not have been harmed. If someone would have stood up and shouted that there is no point in
launching missiles on innocent civilians, I would not have to stand in your kitchen as a soldier.

You don’t have money, you tell me? You have more than you can imagine.

Even before Hamas took control of Gaza, during the time of Yasser Arafat, millions if not billions of dollars donated by the world community to the Palestinians was used for purchasing arms or taken directly to your leaders
bank accounts. Gulf States, the emirates – your brothers, your flesh and blood, are some of the richest nations in the world. If there was even a small feeling of solidarity between Arab nations, if these nations had but the smallest interest in reconstructing the Palestinian people – your situation would be very different.

You must be familiar with Singapore. The land mass there is not much larger than the Gaza strip and it is considered to be the second most populated country in the world. Yet, Singapore is a successful, prospering, and well managed country. Why not the same for you?

My friend, I would like to call you by name, but I will not do so publicly. I want you to know that I am 100% at peace with what my country did, what my army did, and what I did. However, I feel your pain. I am sorry for the destruction you are finding in your neighborhood at this moment. On a personal level, I did what I could to minimize the damage to your home as much as possible.

In my opinion, we have a lot more in common than you might imagine. I am a civilian, not a soldier, and in my private life I have nothing to do with the military. However, I have an obligation to leave my home, put on a uniform, and protect my family every time we are attacked. I have no desire to be in your home wearing a uniform again and I would be more than happy to sit with you as a guest on your beautiful balcony, drinking sweet tea seasoned with the sage growing in your garden.

The only person who could make that dream a reality is you. Take responsibility for yourself, your family, your people, and start to take control of your destiny. How? I do not know. Maybe there is something to be learned from the Jewish people who rose up from the most destructive human tragedy of the 20th century, and instead of sinking into self-pity, built a flourishing and prospering country. It is possible, and it is in your hands.

I am ready to be there to provide a shoulder of support and help to you.

But only you can move the wheels of history.“

Yishai, (Reserve Soldier)

Ich würde gern die Antwort der Familie lesen, an die Yishai diesen Brief geschickt hat.


1. Dagny - Januar 30, 2009, 11:38

Oh, lesenswert in der tat.

2. Daniel Drungels - Januar 30, 2009, 12:06

Sehr interessant. Danke

3. Immer wieder Lila … « himmel und erde - Januar 30, 2009, 12:38

[…] hat den Brief eines Soldaten eingestellt, der in Gaza gekämpft hat und sich nun mit Empathie und gleichzeitiger analytischer […]

4. april - Januar 30, 2009, 15:12

Unglaublich, gut geschrieben und irgendwie anrührend. Ob es wohl eine Antwort geben wird?

Ich habe mich auch schon gefragt, warum Israel ein bühendes Land ist und die Gebiete rund um euch herum nicht. Im Buch von Marcel Pott (Journalist), den ich eher arabisch-freundlich einschätze, las ich, dass die Wertvorstellungen der Araber, die wohl noch von den Beduinen stammt, körperliche Arbeit, bei der man sich schmutzig macht, als ehrenrührig ansieht und dass man sie vermeidet, wenn möglich. Er überschrieb das Kapitel mit „Das Geheimnis von Alis langem Fingernagel“.

5. Andreas - Januar 30, 2009, 15:14

Sehr interessant. EIne mögliche Antwort würde mich auch interessieren.
Aber der Brief war in hebräisch? Hm… ob er dann gelesen/verstanden wird?

Was ich mich in dem (journalistisch gesehen zu lang gewordenen) Brief die ganze Zeit frage: Warum war er, wie er sagt längere Zeit, in dem Haus, hat also quasi dort gewohnt?

6. melusine08 - Januar 30, 2009, 15:27

Danke für die Horizonterweiterung, sehr lesenswert.

7. Hanno - Januar 30, 2009, 15:36

Hallo Lila,

ich hab hier so nen schwatten Balken bei Deinen Fottos in mieinem Brauser. Kannst Du die weg machen? Die störn nämlich.

Besten Dank!

8. Lila - Januar 30, 2009, 15:40

Ich weiß nicht, in welcher Sprache der Brief in den Gazastreifen geschickt wurde – vielleicht mehrsprachig. Viele Leute im Gazastreifen können Hebräisch (während des Kriegs wurden dauernd live Bewohner des Gazastreifens auf Hebräisch interviewt), und Arabisch ist eine Fremdsprache, die die Kinder auf der Schule lernen. Außerdem kann man ihn für wenig Geld ins Arabische übersetzen lassen. Die Bewohner des Hauses können offensichtlich auch Englisch.

Der Brief wurde auf Hebräisch abgedruckt, weil Maariv eine hebräische Zeitung ist.

Israel ist ein mehrsprachiges Land, fast alle Straßenschilder sind dreisprachig (Hebräisch, Arabisch, Englisch) und die Wahl-Werbespots sind es ebenfalls (Hebräisch, Arabisch, Russisch). Die Frage nach der Sprache ist nicht relevant.

Und warum die Soldaten in den Häusern waren? Der Krieg hat eine Weile gedauert, und wenn ein Haus durchsucht war und klar war, daß es nicht vermint oder untertunnelt ist (wie es sehr viele waren), dann war das eine relativ sichere Unterkunft für die Soldaten.

In anderen Häusern hat sich die Hamas einquartiert.

Zum Thema Wahlen und Parteien habe ich schon öfter was geschrieben. Am 19. März 2008, 18. September 2008 und am 9. Dezember 2008. Seitdem hat sich nichts Grundlegendes verändert, auch durch den Krieg nicht.

Barak wird ein paar Punkte dazugewinnen, obwohl er in seiner „campaign“ mehr über seinen wunderbaren Charakter redet als über militärische Sachen. Will wohl soft skills und umfassende Kompetenz vortäuschen 😉 Livni hat ungeschickt manövriert und mehrere gute Chancen vorübergehen lassen, den Jungens zu zeigen, wo ihr persönlicher Hammer hängt. Bibi wird´s, die Frage ist, wie stark wird die Opposition von beiden Seiten.

Die Linke und die Rechte hat ein paar Etiketten aufgefrischt, ausgetauscht oder ganz abgeschafft, aber ihre Wählerschaft ist mehr oder weniger konstant. Jede Partei hat ihre Vor- und Nachteile, ich kann bei fast allen sagen: da ist was dran, ich kann ihren Standpunkt verstehen. Besonders, wenn man mal vom in dieser Generation anscheinend nicht mehr lösbaren Konflikt mit den Palästinensern absieht – wir haben ja noch ein paar Problemchen. (Und nur damit ich das nicht hinterher wieder richtigstellen muß: meine Einschätzung gründet sich auf die Charta der Hamas. Damit ist keine Lösung zu erzielen. Die israelische Gesellschaft ist längst reif und überreif für eine Lösung, wie Umfrage um Umfrage zeigt, und auch das letzte Wahlergebnis.)

Von daher sehe ich den Wahlen gelassen entgegen. Rabin war im zweiten Durchgang ein besserer Premier als beim ersten, hoffen wir von Bibi dasselbe. Er hat eine ganz gute Mannschaft, zumindest auf den vorderen Plätzen ist die Likud diesmal besser aufgestellt (nach hinten wird es dann eher dünn). Avoda und Kadima werden sich einer Koalition nicht verschließen, Shas ebenfalls nicht, vielleicht auch Lieberman.

Hauptsache, Olmert kommt weg. Dieses Übergangsstadium ist viel zu lange.

9. Bill - Januar 30, 2009, 17:07

May God bless you and your nation.

10. Andreas - Januar 30, 2009, 17:16

Oh, wir Hessen kennen Übergangsstadien 😉
Hab deine Texte gelesen, brauchte aber immer Wikipedia als Hilfe. Als erstes musste ich rausfinden wer „Bibi“ ist, aber nun bin ich schlauer 😉

11. Anna - Januar 31, 2009, 3:06

Truly touching.

12. red - Januar 31, 2009, 3:35

fuck israel. freedom for palestine. end israeli apartheid

13. Tommy - Januar 31, 2009, 3:36

Incredibly beautiful. I wish the world would see that the actions of Israel were out of self defense and a need to put an end to these attacks. Unfortunately for the majority of the Palestinians, they were caught in the crossfire. I wish them the best and hope for a speedy recovery.
I pray that one day this region will know peace.

14. Dan Atson - Januar 31, 2009, 4:47

The Palestinians must want peace before there can be peace, if you look at the entire Palestinian culture from childerens enterainment to the local goverment. It is all orientated to hate and murder.

What would they do if Israel was destroyed? who would they hate.

15. Colette - Januar 31, 2009, 12:31

Danke an den Soldaten für den wunderbaren, einfach und klar geschriebenen Brief; er hilft mir sehr bei meinen Auseinandersetzungen mit all den Menschen, die sich „lediglich“ als Antizionisten ausgeben und diesen Krieg als unnötig oder zu brutal ansehen.
Danke auch an Lila für die Weitergabe des Briefes an ihre Blog-Leser.
Lila, ich kann sehr gut verstehen, wie belastend dieser Krieg und die Reaktion darauf von grossen Teilen Europas für euch sind.
Liebe Grüsse

16. gaspody - Januar 31, 2009, 12:32

Hätte nicht damit gerechnet, dass es tatsächlich solche Menschen noch gibt.

17. grenzgaenge - Januar 31, 2009, 19:00

was ist denn hier los ??? da schmollt der grenzgaenger mal ein paar tage und da kommen diese idioten die eigentlich der grenzgaenger fuer sich reserviert hat zur netten lila 😦

was fuer ein mist !!!!

komm, lila, lasse dich nicht unterkriegen und … wafenstillstand ??

das weekend in der schul hat uebrigens (leider !!!) meine schlimmsten befuerchtungen uebertroffen. es gibt immer noch ein steigerungen 😦

und red: F**K YOURSELF !!

18. George W - Januar 31, 2009, 19:53

Very interesting and I urge everyone to read it, but it is a very repugnant letter. I would encourage Yishai Goldflam to now enter into a real dialogue with the residents of the Gaza. What chutzpah that Yishai must have, to have stormed a home with guns and bullets, occupy the home, and offer a monologue filled with hubris as a grand rationale for Yishai’s actions.

19. Netzklempnerin - Januar 31, 2009, 21:19

@George W: What a chuzpa you have, pointing your finger at someone who had to go to war, albeit reluctantly, because Hamas kept firing rockets at his homeland for years.

I would strongly encourage you to do some research and learn more about this conflict.

Oh and I dont think there is any „hubris“ in this letter. Are you sure you know the meaning of this term?

20. Popeye - Januar 31, 2009, 23:30

Könnte mir jemand den Brief bitte übersetzen? Vielen Dank im voraus!

21. ts - Februar 1, 2009, 4:28

The notion that Israel are the aggressors in the middle east is preposterous. What would their motivation be? They are a tiny country of 6 million surrounded by almost a billion people who hate them. They have no reason to pick a fight. It is in there best interest to co exist peacefully. Don’t tell me that Jews are persecuting Palestinians.

22. Lila - Februar 1, 2009, 8:16


Das reicht hoffentlich für einen ersten Überblick. Ich habe leider nicht die Zeit zum Übersetzen 😦

23. kaltmamsell - Februar 1, 2009, 11:20

(Völlig off topic: Habe Dir eine Mail an Deine Yahoo-Adresse geschickt.)

24. Popeye - Februar 1, 2009, 12:32

Vielen Dank, Lila. Ein sehr bewegender Brief, eine Antwort würde mich sehr interessieren. Leider gibt es bei uns zu viele Spinner wie diese hier:
Ich überlege, diesen Brief an Sahra Wagenknecht und co weiterzuleiten, doch ich bezweifle, ob das irgendwas an ihrer Einstellung ändert.

25. Netzklempnerin - Februar 1, 2009, 13:32

@Popeye: Sahra Wagenknecht glaubt auch, Chruschtschow habe mit der Entstalinisierung einen unverzeihlichen Fehler begangen und damit den Niedergang des siegreichen Kommunismus eingeleitet.

Da ist Hopfen und Malz wirklich komplett verloren 😉

26. Andreas - Februar 1, 2009, 15:10
27. CK - Februar 1, 2009, 15:22

@Netzklempnerin: Stimmt, diesen Text von Sarah Wagenknecht bzgl. Entstalinisierung habe ich vor einigen Monaten mal gelesen und woanders verlinkt. Ich war ohne Ende schockiert, die vielen blasierten Fremdwörter konnten nicht über den peinlichen Inhalt hinwegtäuschen.

Aber unser Aly Ruckert ( http://www.kp-l.org/kpl-gaza.html ) ist mind. genauso ein Depp. Ein guter Freund von mir hat in seiner Radiosendung (irgendwann muss ich da mal anrufen und mich selber äussern), die Kommunisten letztens als „Idioten“ beschimpft und auch das sozialdemokratische Tageblatt, die zweitgrösste Zeitung Luxemburgs wegen ihrer unglaublichen Israelhetze demonstrativ zusammengeknüllt und mit lautem Knall an die Wand geschmissen, herrlich !

Bei diesem Pack krieg ich mittlerweile echt Agressionen, gleiches Niveau wie die Nazis fast schon, unter den roten Socken schauen die braunen Strümpfe heraus.

28. Netzklempnerin - Februar 1, 2009, 20:32

@Andreas: Danke für den Link. Aber die Kommentare dazu…*würg*

29. Winter Thea Bear - Februar 2, 2009, 0:19

Whatever Isreal does to Palastine -HOPEFULLY –
Isreal will Utterly Destroy them for their BLASPHMEY – – –
Palastine deserves no mercy – – – NONE – – –
Palastine is Liars and Heartless Murderer’s…
Children of Darkness they are… Children Of SATAN – – –

30. David Harnasch - Februar 2, 2009, 6:04

„My friend, I would like to call you by name, but I will not do so publicly.“ Weshalb es vielleicht nicht in seinem Interesse ist, seine Email veröffentlicht zu sehen… Zu spät.

31. grenzgaenge - Februar 2, 2009, 13:05

@netzklempnerin (kommentar 28): du hast recht. die kommentare sind einfach zum kot***. ich weiss nicht. aber manchmal habe ich das gefuehl in den kommentarspalten lassen leute das raus was sie sich sonst nicht zu sagen trauen wuerden. deshalb muss ich gestehen das ich ueberhaupt nicht mehr schreibe in den kommentarspalten. es bleibt ohnehin bei monologen. leider. als ersatzbefriedigung blogge ich halt 🙂

32. Israel_Hands - Februar 4, 2009, 2:02

„Ich würde gern die Antwort der Familie lesen, an die Yishai diesen Brief geschickt hat.“

Der Brief war doch als „offener Brief“ deklariert und in einer Zeitung abgedruckt. „Offene Briefe“ werden gemeinhin nicht an konkrete Adressaten geschickt.

Eine solche Antwort ist somit schwerlich zu erwarten.

33. A Marvelous Letter | sassafrassin.com - Februar 8, 2009, 23:52

[…] a German site, a letter written by an Israeli soldier, after action in the Gaza Strip: I decided to write you […]

34. An Open Letter to A citizen Of Gaza « Geschichte Kp - Februar 15, 2009, 14:49

[…] to A citizen Of Gaza In der israelischen Tageszeitung Maariw erschien kürzlich der “Open Letter to A citizen Of Gaza“, verfasst von einem israelischen Reservesoldaten: “I Am the Soldier Who Slept In Your […]

35. yishai - Februar 27, 2009, 0:15

Hi Lila,
I am Yishai, the author of this letter. After googling it, I came across your blog. I would appreciate it if you emailed me. My email is at the top of my letter.

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